Albédo

 

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Un corps est dit incolore quand il transmet également toutes les radiations visibles. Un corps diffusant est dit parfaitement blanc lorsqu'il diffuse également dans toutes les directions et sans absorption toutes les radiations visibles qu'il reçoit. Dans la pratique, un objet est perçu comme blanc dès qu'il réfléchit achromatiquement au moins 80% de la lumière incidente d'une source lumineuse blanche. Un corps est parfaitement noir lorsqu'il absorbe intégralement toutes les radiations. De manière pratique, tout corps réfléchissant achromatiquement moins de 3% de la lumière incidente paraissent noirs. Les corps gris ou neutres sont ceux qui diffusent ou qui transmettent également, mais partiellement, les diverses radiations visibles. Il est par conséquent commode de considérer l'intensité de la lumière réfléchie, grandeur que l'on nomme albédo, par rapport à une échelle graduée de 0 à 1, avec 0 correspondant au noir et 1 au blanc. Les valeurs intermédiaires sont grises.

Les nuages du ciel ont par exemple un albédo extrêmement variable qui peut être aussi bas que 0,05 et aussi élevé que 0,85. A l'inverse une matière solide ou liquide possède au contraire un albédo caractéristique de sa composition chimique comme te le montres le tableau suivant:

Substance

Albédo (%)

Corps noir

0

Lave

4

Basalte

5

Océans

7

Forêts

5-10

Sol noir (cendres)

5-16

Sol

16

Champs

14-17

Béton

17-27

Sable

25-30

Chaux

36

Glace

30-50

Neige tassée

52-81

Craie, Papier

85

Neige Fraîche

81-92

Mirroir parfait

100

Il découle de ceci que la composition d'une matière trop froide pour émettre de la lumière, peut être appréhendée simplement en regardant comment cet objet réfléchit la lumière d'une source lumineuse externe. C'est ainsi par exemple qu'un simple regard dans un téléscope te permet de différencier les planètes gazeuses (fort albédo) des planètes telluriques (albédo faible).

undercon.gif (4369 octets)Cette page a été mise à jour le 26/09/99.