Diffraction des neutrons

 

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Si tu bombardes un isotope fissile tel que l'uranium 235 avec un neutron (réacteur nucléaire), tu peux le briser en 2 morceaux et libérer ainsi d'autres neutrons:

235U + 1n ® 141Ba + 92Kr + 3 1n + D

Tu obtiens de la sorte un flux de neutrons qu'il suffit de ralentir avec des barres de graphite. L'énergie moyenne d'agitation thermique dans une direction valant ½kT, tu peux régler par le biais de la température l'impulsion des neutrons et par voie de conséquence leur longueur d'onde:

Ainsi pour T ~ 100°C, la longueur d'onde associée aux neutrons vaut l = 226 pm, valeur autorisant l'étude par diffraction de la matière ordonnée à l'échelle atomique.

Comme te le montres le schéma suivant, rayons X, électrons et neutrons n'interagissent de la même manière avec la matière:

Selon la problématique à résoudre chaque rayonnement présente des avantages et des inconvénients. En particulier les neutrons sont surtout utiles pour étudier l'ordre des spins dans les matériaux magnétiques:

undercon.gif (4369 octets)Cette page a été mise à jour le 26/09/99.