Le noyau

 

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En terme scientifiques, un diablotin s'appelle un électron, les protons et les neutrons jouent le rôle des parents, tandis que les maisons désignent les noyaux atomiques. Le choix des termes diablotins et parents n'est pas un hasard. En effet, si tu essayes d'enfermer un électron dans un noyau (symbolisé par la maison dans le conte), il n'est pas du tout à son aise et vabncedot.gif (4783 octets) se remuer comme un beau diable pour en sortir. Pourquoi? Tout simplement parce que le noyau est vraiment minuscule et l'électron vraiment très petit. Pour être franc, si on connaît bien la masse d'un électron (m ~ 10-30 kg) et sa charge électrique e (q = -e ~ -2×10-19 C), on ne connaît pas très bien sa taille. Par contre la taille du noyau, elle, est très bien connue. Tous les noyaux atomiques, quelles que soient leurs masses, ont en effet une taille proche de 10-15 m.

Pour toi, qui pèse quelques dizaines de kilos et qui mesure environ un mètre, ces chiffres ne signifient probablement pas grand chose. A notre échelle, il est en effet très difficile de percevoir la différence entre zéro et ces chiffres qui sont vraiment très, très, très petits. Pour avoir une idée que ce que représente 10-15 m, prends une longueur de 1 m et divise là en 10 segments égaux. Choisis un de ces segments et divise le à nouveau en 10 parties égales. Si tu réalises cette opération 15 fois de suite, tu te retrouvesfly.gif (14217 octets) à la fin avec un noyau dans les mains. Tu ne vois toujours pas? Alors supposes que le noyau ait la taille d'une grosse mouche (~ 1 cm). Eh bien, Il existe à peu près le même rapport de taille entre toi et le noyau atomique qu'entre une mouche et la taille du système solaire!!! De même si un électron avait le même poids qu'un kilo de sucre, toi tu serais un véritable obèse aussi lourd que le soleil tout entier (~2×1030 kg)!

undercon.gif (4369 octets)Cette page a été mise à jour le 06/09/99.